El problema Google

Dice la wikipedia 1:

Un monopolio (del griego monos ‘uno’ y polein ‘vender’) es una situación de privilegio legal o fallo de mercado, en el cual existe un productor (monopolista) oferente que posee un gran poder de mercado y es el único en una industria dada que posee un producto, bien, recurso o servicio determinado y diferenciado.1
Para que exista un monopolio, es necesario que en dicho mercado no existan productos sustitutos, es decir, no existe ningún otro bien que pueda reemplazar el producto determinado y, por lo tanto, es la única alternativa que tiene el consumidor para comprar. Suele definirse también como «mercado en el que sólo hay un vendedor», pero dicha definición se correspondería más con el concepto de monopolio puro.

Google es un monopolio. Aunque algunos prefieran llamar a esto “the Google mono culture2“. En el articulo: The Elephant in the Room: Google Monoculture, Jeff Atwoodl nos dice:

I try to be politically correct in discussing web search, avoiding the g-word whenever possible, desperately attempting to preserve the illusion that web search is actually a competitive market. But it’s becoming a transparent and cruel joke at this point. When we say “web search” we mean one thing, and one thing only: Google

Y también:

Calling the current state of search engine competition a horse race is an insult to horse races. No, what we have here is a one horse race where all the other horses were shipped off to glue factories years ago. Forget “search conference”, you should be throwing a “Google conference”, because there’s no difference.

I don’t know. Maybe that’s OK. But it does mean that if Google, for whatever reason, decided to remove you from its search results, your website no longer exists. At least not as a viable business, anyway.

Si Google abusa de esa posición o no es algo más difícil de comprobar. Pero las noticias tienen ejemplos recientes 3 que nos hacen meditar4… y no hay que ir muy lejos5. Pero, hablando claro, no es esto lo que me sorprende. Es normal, y seria ingenuo pensar lo contrario, que las grandes compañías traten de dominar su mercado y expandirse a otros… después de todo si no lo hicieran fueran organizaciones sin fines de lucro y no corporaciones. Lo que me sorprende es como la gran G cuenta con el apoyo casi total de personas inteligentes que, en buena ley, deberían estar ejerciendo cierta cautela. En realidad, sorpresa aparte, es simple explicar el apoyo que Google recibe de la mayor parte de la comunidad geek. Y no tiene que ver con “abierto” y “cerrado”. Google es una compañía que se sostiene y existe debido a un algoritmo y técnicas que no son de código abierto. De hecho Google indexa el “open web” con una tecnología propietaria. Esa tecnología es la mismísima base de la compañía. Google utiliza la tecnología abierta para sostener su infraestructura6 y retener sus fuentes de ingresos7. Google es práctica, pero de su pragmatismo nos beneficiamos todos. A pesar de esto cuando yo pienso en un paladín de lo “abierto” no pienso en Google. La buena acogida de Google en la comunidad geek, yo creo, que se debe a otra cosa.

Se puede afirmar que Google es el Microsoft de la era post-pc. Y la diferencia no radica, como puedan asegurar los fanboys, en que Google es “abierto” y Microsoft era y es “cerrado”. No, la diferencia entre Google y Microsoft no esta dada por la naturaleza del producto sino por la calidad del producto.

Pongámonos a pensar, en los días donde Windows era aún relevante ¿por qué casi todos lo utilizábamos en el desktop? ¿Por qué era la mejor opción o por que era una opción casi impuesta? Microsoft había jugado sus cartas tan magistralmente bien que Windows era el sistema operativo de facto en toda institución fuera corporativa, educacional o incluso en el hogar. Usar otro sistema operativo era arriesgarse a un mar de incompatibilidades en la casa, el trabajo y la escuela.

Pero los usuarios nunca estuvieron contentos. No señor. Durante mis más de 10 años de soporte técnico NUNCA vi a un usuario satisfecho. Habían aprendido a vivir con Windows pero no les gustaba… pero no tenían otra opción. Estaban anclados.

El tiempo ha pasado y ya los usuarios no están atados a formatos y plataformas. Es la era post-pc. Por eso la cuota de mercado de Mac sigue subiendo y cada vez encontramos más y más PCs con Ubuntu u otra distro de Linux instalada. Microsoft sigue siendo el rey del desktop8 pero ha perdido relevancia. Su producto no era de calidad (hay que conceder que Windows 7 es sólido, pero cuando llegó ya el desktop no era relevante) y los usuarios migraron a otras opciones de calidad en cuanto tuvieron la primera oportunidad.

Ahora hablemos de Google. Y aquí es donde el asunto se pone realmente aterrador si me preguntan a mi. Los geeks apoyan a Google no porque no tengan otra opción sino porque es la mejor opción.

La calidad de los productos de Google es legendaria. Usamos su buscador no porque sea la única opción, sino porque es la mejor opción. Usamos Gmail no porque no existan otras alternativas de webmail gratuito (Yahoo brinda almacenamiento ilimitado gratis) sino porque es simple y poderoso. Android ha crecido y seguirá creciendo no porque es una opción barata a iOS (su competencia más agresiva) sino porque es una excelente alternativa a iOS a quien supera en muchos aspectos tanto desde el punto de vista técnico, conceptual y comercial. Punto. Google ha cometido errores de juicio con algunos de sus productos pero en general su registro es impresionante. Google se ha convertido en un monopolio creando productos de tal calidad que apenas tienen contendientes en el mercado.

Los monopolios corporativos, ni siquiera los que se han establecido a golpe de excelencia, son buenos.

¿Qué hacer? Decir, “usa Bing en vez de Google” está muy bien como broma… pero no es realista. Lo que yo hago, y recomiendo hacer, es vigilar, apoyar y difundir cualquier producto que pretenda desafiar la hegemonía de la gran G. No importa si viene de otra gran compañía… el balance debe mantenerse.

Si disfrutas la naturaleza abierta de Android utiliza proyectos 100% libres como Replicant9 y contribuye con ellos.

Google ha tratado a muchos geeks como sub normales que pueden ser acallados o silenciados con nuevos juguetes. Hardware para algunos, software open source para otros… servicios de calidad gratis para aquellos de allá. Entiendo el appeal de estas acciones… pero hey dudes… Google NO ES TU AMIGA… es una compañía más, mantén los ojos abiertos…. ahora mismo es probable que Google te esté indexando el alma.

1 http://es.wikipedia.org/wiki/Monopolio
2 http://www.codinghorror.com/blog/2009/02/the-elephant-in-the-room-google-monoculture.html
3 http://www.stevenlevy.com/index.php/01/12/is-too-much-plus-is-a-minus-for-google
4 http://daringfireball.net/linked/2012/01/17/openstreetmap-google
5 http://boingboing.net/2012/01/13/google-fraudulently-solicits-f.html
6 http://techcrunch.com/2011/03/25/search-googles-castle-moat/
7 http://abovethecrowd.com/2011/03/24/freight-train-that-is-android/
8 http://www.netmarketshare.com/os-market-share.aspx?qprid=9
9 http://replicant.us/about/

Windows 7 es como una ex-novia.

Esto lo vi en Mundo Geek que a su vez lo vio en Slashdot y lo tradujo. Muchas gracias. Lo comparto por aquí también porque está demasiado bueno…

hwang-mi-hee-windows-7-2Windows 7 es como una Ex-Novia

El lanzamiento de Windows 7 se parece a esa antigua ex-novia que se presenta de repente en tu puerta deseando que volvais a estar juntos. Se ha hecho unos cuantos trabajitos, aparentemente: una reducción de peso, un aumento de pecho, y una rinoplastia, de forma que se parece tanto a tu novia actual como es médicamente posible.

Es guapa, por supuesto, casi demasiado guapa. Todavía usa demasiado maquillaje y tiene esa mirada de desesperación en sus ojos. La dulce fragancia que la rodea son los litros de perfume que utiliza para enmascarar el olor del fracaso.

Pero ahí parada, con ese top escotado, casi te olvidarías por un momento de lo psicópata que fue – cómo acostumbraba a cerrarse en banda en medio de una cita y olvidarse de todo de lo que le hablabas y cómo sólo era realmente feliz cuando le estabas comprando cosas. Casi te olvidarías de cómo tenías que soportar su bagaje emocional y de aquellas noches en las que, sin ninguna razón aparente, simplemente dejaba de hablarte y, cuando le preguntabas qué pasaba, sólo escupía una cadena sin sentido de código hexadecimal y esperaba que entendieras lo que significaba.

Te quejaste de ella durante años antes de decidir finalmente que querías deshacerte de ella, y aquí está de nuevo. Aunque, de alguna manera, ahora parece una persona totalmente distinta.

“Estoy aquí arriba,” te dice cuando te pilla mirando su escote.

Pero por mucho que te tiente, sabes que con el paso de tiempo se aburrirá de ti y dejará de esforzarse como suele hacer. Y entonces estarás de nuevo en el punto de partida: atrapado. Te convencerá de que no tienes otra opción. De que no eres lo suficiente listo para una de las opciones ni suficientemente rico para permitirte la otra.

“Ahora soy diferente,” te dice mientras te observa con mirada inocente. “He cambiado.”

Claro que lo ha hecho. Aparentemente, ahora está interesada en el misticismo o alguna mierda parecida. Le ha ayudado a descubrir su potencial oculto. Pero también significa que tendrás que renovar todo tu mobiliario para adaptarte a su nueva pasión por el feng shui. Y ese no es el único cambio que te tiene preparado. En el segundo en que le permitas mudarse, instalará un nuevo sistema de alarma que no tendrá ninguna utilidad real, a parte de impedir que tus amigos puedan dejarse caer por tu piso para echar una partida de poker.

Ella no te ama, pero tampoco te odia. La verdad es que no le podría importar menos. Simplemente está contigo porque no quiere estar sola. Como todos los seres humanos, especialmente aquellos que sienten que se les ha pasado la hora, quiere sentirse querida y, después de una serie de trabajos perdidos y malas inversiones, necesita un lugar donde quedarse.

Pero en general, ella no está tan mal. Es un 7. Debería valer, supongo.

El Leopardo de la Nieves instalado.

Hoy se completa mi transición de Mac OS X Leopard (a secas) a Snow Leopard… Nada que reportar. Fue smooth a pesar de un problemita con CS4 (que no fue culpa de SL) y del que tengo que hablar más extensamente aqui o en mi otro blog Navegantes.

Incompatibilidades que me afectaron: Cyberduck y Crossover. Las dos resueltas con las últimas versiones, en el caso de Cyberduck con la versión beta.

No tengo nada extraordinario que acotar… algunas promesas se cumplen, otras no tanto.  Mac OS X Leopard ya era un gran sistema… la nieve lo ha mejorado, pero no es una revolución. A pesar de esto, el nuevo gato es magnífico, imponente, lleno de detalles y pequeñas delicias.

Las comparaciones se imponen, de algo tiene que hablar la “bobosfera”. Tenemos que hacerle, inevitablemente, el juego al marketing de Apple, Microsoft y hasta de los fieles de ciertas distros de Linux. Pero esa tarea se la dejo a otros.

Después de algunos años de andar de Sistema Operativo en Sistema Operativo… de saborearlos, de odiarlos y amarlos me quedé con OS X y después de tener mi Macbook cubierta de nieve creo que mi elección va a durar unos años más.

Caricaturas de padres o padres de caricaturas.

Fairy OddParents
Fairy OddParents

Mis niños y yo solemos sentarnos a ver televisión juntos. Para mi no es ningún sacrificio, me encantan los dibujos animados. Después de años de práctica me he dado cuenta de que los padres, en los dibujos animados, somos las criaturas más tontas de la tierra. Un paseo breve por algunos de los cartoons más vistos por aquí probará mi punto.

Johnny Test La mamá está usualmente “ausente al puesto” ocupada trabajando. Al padre ni Johnny ni sus hermanas genios lo resisten. Suele hacer unos platos con mucha carne que detestan y siempre está haciendo labores en la casa ya que en esta familia los roles tradicionales están invertidos. El padre se tiene que convencer en algunos capitulos de que quiere a Johnny.

Fairly OddParents Los padres de Timmy son criaturas egoístas que suelen estar ocupados en sus cosas, normalmente actividades que efectúan juntos, aunque dicen que aman a Timmy lo dejan con una niñera que abusa físicamente de él y lo humilla con motes. Aprovechan cualquier oportunidad para irse de vacaciones, solos, como en aquel capitulo en el que mandan a Timmy a un campamento de verano que era, en la práctica, un campo de concentración donde se le eliminaba a los niños toda espontaneidad y deseos de divertirse. Menos mal que Timmy tiene a sus fairy oddparents para librarlo.

(Mención aparte merece el padre del mejor amigo de Timmy , un perdedor tan grande que anda por la calle con una bolsa de papel en la cabeza porque no quiere ni enseñar la cara después de su fracaso histórico como deportista profesional)

Jimmy Neutron El padre de Jimmy, el niño genio, es un estúpido de marca mayor. Sus idioteces no son toleradas ni por su esposa que tiene que llevar el peso de las responsabilidades en el hogar. Es una super esposa que hornea galletitas y repara el automóvil mientras el padre come, destruye y causa desastres con los inventos de su hijo. Jimmy y Timmy han compartido episodios pues con padres tan disfuncionales seguro tienen mucho en común.

Phineas and Ferb
Phineas and Ferb

Phineas and Ferb Estos dos son hermanastros. Los creadores consideraron oportuno mostrar familias con más de un matrimonio y con diferentes hijos de esas uniones. Hasta ahí solo un relflejo de la realidad… El problema es que la madre de estos niños siempre está tan ocupada en actividades sociales que van desde jugar poker hasta tocar en una banda de jazz que sus hijos tienen tiempo para hacer todo lo que se les ocurra. Candice, la hermana o hermanastra de Phineas y Ferb vive frustrada tratando de que su madre se dé cuenta de una realidad para la que está demasiado ocupada…

No quiero incluir aqui a Los Simpsons o Familly Guy…. pues no es material para niños. Pero aqui también encontramos familias totalmente disfuncionales.

¿Una caricatura grotesca de la realidad? Tal vez, pero es una prueba más de que los grandes del entretenimiento no son los responsables de inculcar valores familiares como el respeto y el compromiso. Si esperas que tu niño se haga mejor persona mirando Disney Channel o Nick Jr, mejor sientate a su lado. (Yo no me esperaría semejante cosa)

A nosotros lo único que nos queda por hacer es demostrarle a nuestros niños a fuerza de cariño, amor  y preocupación que somos diferentes a los padres de las caricaturas.

El arte perdido de comentar.

El TrollLos comentarios son las vida de los blogs. En ocasiones los comentarios son mejores que el post. Lo enriquecen, le dan vida. Por eso nos gusta Slashdot. Vas a leer una noticia pequeñita, casi insignificante, con la certeza de que no te interesa para nada pero cuando lees los comentarios te das cuenta de que estabas equivocado. En Slashdot hasta los trolls tienen algo interesante que decir. Es impresionante.

No pasa así, lamentablemente, con otros sitios que visito. Vas a leer una noticia pequeñita, casi insignificante, con la certeza que no te interesa para nada y sales sorprendido de que existan personas más peqeñas e insignificantes que algunas noticias. Es impresionante.

En nuestra humilde opinión un comentario debería ser para decir lo que uno sabe o lo que uno opina… no para decirles a otros que opinar o como pensar.

Pero tal vez somos solo nosotros…

Como monetizar la tontería

Cuando empezaron las blogs, en la etapa más romántica en la que a nadie le interesaba monetizar, o al menos no interesaba tanto, era un placer sentarse y leer blogs… Pero de eso hace milenios. Ahora todos quieren (queremos) monetizar… Y esto, que no es tan malo después de todo, se complica cuando muchos descubren que la mejor manera de monetizar es dar opiniones… tontas, o hacerse el tonto.

Y es que escribir tonterías es una excelente manera de monetizar. Después de leer mucha tontería he podido componer el método. Es una estrategia que se me ha ocurrido llamar, APO: Atacar, Propagar, Opinar. No se debe tomar esta estrategia fuera de su contexto… cuando digo Atacar, Propagar y Opinar ustedes deben añadir la palabra tontería a la ecuación. Solo así tendrán éxito.

Si estás decidido a monetizar a toda costa sigue estos simples pasos y tendrás tráfico, ads…, monetizarás.

Atacar.

Los blogs desde donde se ataca tienen un nutrido numero de admiradores y detractores pero que son, de cualquier manera, lectores activos. Pero atacar cualquier cosa puede resultar un ejercicio infructifero, por eso te voy a dar dos tips, dos blancos fáciles que siempre funcionan.

Ataca a Linux o a Mac OS X.

No te tomes el trabajo de atacar a Windows… a nadie le interesa. Si nunca has estado frente a una PC con Linux no importa, bájate una distro de esas que andan por ahí en un LiveCD y ponte a jugar con ella… Anota todo lo que no pudiste hacer (lo que pudiste hacer no es relevante para el post) Después redacta un post con un título como: “Linux no está listo para el Escritorio” o algo así. No matices tus frases, tienes que ser duro y absoluto.  Con Mac OS X la tienes más fácil, solo tienes que argumentar con 3 párrafos que las Mac son muy caras, tienen hardware poco potente y que los de Apple son unos elitistas de porquería…

¿Cúal es la finalidad de algo como esto?

Los usuarios de Linux y Mac son fanáticos… aman su SO de elección, inundarán tu blog y te llenarán de improperios. Te tratarán de evangelizar y demostrar que su sistema es superior a todo lo creado. Responde uno que otro comentario pero no cedas un ápice en tu posición.

Mucho tráfico… te lo aseguro.

Ataca Servicios Gratuitos y Populares.

No hay nada mejor que atacar servicios populares (que casualmente son gratuitos) para generar tráfico. Te asombrarás de la cantidad de personas que estarán de acuerdo contigo. Dí algo como que Gmail debería dar espacio ilimitado, que Twitter es una estupidez que debería suprimirse  y todo por esa cuerda… No te sientas culpable, no importa que seas usuario de esos servicios, no importa que los que comentan hayan incluso monetizado con servicios a los que nunca le han pagado o donado ni un centavo. Tienes que ser crudo, no tener misericordia, mucho sarcasmo…

Lo bueno de este enfoque es que tanto tú como los que comentan sentirán que le están haciendo un favor al mundo y contribuyendo a mejorar el servicio, con sus brillantes ocurrencias, después de todo el usuario es rey.

Propagar.

Cuando uno no tiene la habilidad de producir noticias, tutoriales, videos, en fin, contenido lo mejor que puede hacer es propagar el contenido de otros. Pero… ALTO! propagar contenido útil e interesante puede generar tráfico pero aqui estamos hablando de MUCHO tráfico, de cantidades ASQUEROSAS de tráfico… y para eso necesitas…

Propaga Rumores y Fakes….

Si quieres monetizar la tontería tienes que estar atento a los rumores y los fakes. Para estos menesteres Apple y su secretismo son tus mejores aliados. Los productos, reales e imaginarios, de la manzana generan más rumores que cualquier cosa en la Tierra. Que si van a sacar un tablet, que si el iPodtouch va a tener cámara, que si el iPhone tendría copy y paste (¡Dios! copy y paste…) Mientras más improbable y entretenido el rumor mejor… si lo dijo alguien en algun remoto blog, tu lo repites…. Asi de simple.

Lo mismo si salen las capturas de pantalla “oficiales” del útlimo SO de Google. El que las publicó sabe que es un fake, tú sabes que es un fake, los lectores saben que es un fake… tu abuela sabe que es un fake…. pero la gente va y comenta; y dicen que es un fake, para que quede claro.

Propaga Listas.

Que levante la mano el que no haya dado clic en un link que decía: “100 logos impresionantes” ¡Eso vende! ¡Y es facilísimo de hacer! Si para eso tenemos Smashing Magazine.

Pon en Google: 100 jQuery Galleries….  Analiza los mejores resultados superficialmente y ya tienes tu post: “50 Impresionantes Galerías hechas con jQuery”. El número es importante. Si pones 10 es muy poco y 20, 25 y 30 no suenan bien… “50” (o más) es el número mágico.

No importa si nadie lee o analiza a fondo las 50 galerías y como una se diferencia de otra o cual es más fácil de implementar etc… ¡Tú tampoco lo hiciste! Lo mejor es que nadie va a lanzar preguntas tontas en los comentarios. Todo el mundo va a decir cosas como: “Excelente compilación” y cosas así. ¡Cool!

Opinar

La finalidad de los blogs, para muchos, siempre ha sido opinar y compartir. ¡Opinar es tu derecho! Así que a opinar se ha dicho.

Algunos aguafiestas dirán que para opinar uno tiene que saber algo de lo que está hablando… ¡boooh! ¡Son unos aguafiestas! Es perfectamente legítimo opinar de asuntos de los que solo tienes una ligera idea.

Ejemplo: “Porque Google debería hacer…” y pones lo que se te ocurra. Es importante que tu opinión sea crítica… no seas adulón. Enseñale a los demás (compañías grandes y pequeñas) como se deberían hacer las cosas. La sorpresa y el premio serán que en los comentarios aparecerán muchas opiniones autorizadas, de personas como tú. ¡Ese es el poder de Internet!

¿Quieres un ejemplo perfecto de un post de opinion? ¡Este post!

En fin esta es la estrategia APO para obtener mucho tráfico y lograr monetizar la tontería. Ejemplos de excelente uso de APO andan por toda la Red, de hecho los blogs que más monetizan hacen un uso excelente de APO… son los maestros de los que debes aprender.

Si sigues estas sencillas  instrucciones… tú también serás un maestro.